5 lessen uit 5 jaar ondernemerschap

Vrijdag 31 mei 2013: in de lunchpauze van m’n toenmalige baan, racete ik naar de Kamer van Koophandel, om daar ‘Mijn Eigen Bedrijf’ in te schrijven. Na wat handtekeningen en andere formaliteiten, was (per 1 juni) Verderkijker geboren, just like that! Woohoo, I did it, ik was zelfstandig ondernemer!

En toen kon het feest beginnen..

Het idee om voor mezelf te beginnen had ik al een hele tijd en vond ik eigenlijk op zich niet eens zo heel spannend. Ik kom tenslotte uit een ondernemersgezin en had het met de paplepel ingegoten gekregen, maar toch waren deze 20 minuten bij de KvK stiekem wel even een momentje hoor. Ook al racete ik direct erna weer terug naar kantoor om een training te geven..

Het eerste half jaar combineerde ik m’n baan als loopbaancoach van 4 dagen in de week, met 1 dag ondernemerschap. En al snel werd duidelijk dat dit voor mij totaal niet werkbaar was: eenmaal geproefd van die vrijheid en flexibiliteit, wilde ik alleen maar meer. Dus hup, contract opgezegd en daar ging ik: zonder heel concreet plan, maar wel met wat (kleine) opdrachten op zak. Waaronder eentje van m’n oude werkgever, want zo gaat dat vaak.. 😉

Dat ging een hele tijd best goed, totdat ik er na een paar jaar achter kwam dat ik toch nog steeds vooral de dingen deed die mijn opdrachtgevers van me vroegen. En helemaal niet zo bezig was om mijn eigen pad te bewandelen en mijn stempel te drukken, zoals ik dat ultiem voor ogen had.

Echt mijn eigen bedrijf runnen, een eigen (lijn van) producten en diensten ontwikkelen, zodat mijn klanten naar mij zouden komen en ik ze zou kunnen helpen met hetgeen ik het allergaafst vond om te doen, waar ik het allermeest van wist en een enorme berg energie van kreeg, die ik dan ook weer op hen over zou kunnen brengen.

Mijn vijf belangrijkste lessen

Het afgelopen jaar werkte ik hier, met vallen en opstaan om eerlijk te zijn, heel hard aan en nu na bijna 5 jaar(!) ondernemerschap is het tijd om de balans op te maken. Ik deel hier graag mijn vijf grootste lessen met je, die ik alleen maar heb kunnen leren door te doen, ervaren, experimenteren en leren. En ik hoop dat jij er ook wat aan hebt 🙂

  1. Kiezen!

Persoonlijk mijn beste les de afgelopen jaren: kiezen voor wat je wil, hoe je dat wil, met wie en waarom. Het maakt de boel niet alleen veel duidelijker en behapbaarder voor jezelf, maar ook zeker voor je klanten. Want als we ergens tegenaan lopen, een probleem of vraag hebben, zoeken we graag een expert die ons op dit specifieke vlak kan helpen. Als jij een duidelijke boodschap hebt, een duidelijke oplossing, dan weet je klant dat ‘ie bij jou aan het goede adres is.

Want als we ergens tegenaan lopen, een probleem of vraag hebben, zoeken we graag een expert die ons op dit specifieke vlak kan helpen.

In het begin van Verderkijker deed ik vooral veel van alles: was ik social media trainer en loopbaancoach, gaf ik groepstrainingen en deed ik een-op-een trajecten. En ik kon maar niet goed uitleggen waarom mensen nou precies bij mij moesten zijn. Door o.a. mijn focus volledig te richten op LinkedIn, me daar nog verder in te specialiseren en te kiezen voor de doelgroep zelfstandige professionals, doe ik niet alleen iets wat ik enorm gaaf vind, maar heb ik ook de leukste klanten. Want ik help hen bij precies datgene wat zij nodig hebben en dat is de beste match voor ons allebei.

2. Investeer altijd in je netwerk

Geen onderneming zonder netwerk, geloof me. Zowel online als offline heb ik daar de afgelopen jaren echt het meest uitgehaald: natuurlijk de mensen die privé dicht bij me staan, maar ook diegene die zakelijke sparringpartners zijn geworden. Het is zo waardevol om de boel eens tegen het licht te houden, te evalueren, een frisse blik te krijgen i.p.v. alles maar in je eentje uit te vogelen. Dat hoeft helemaal niet. En een van de leukste dingen is om dat ook voor anderen te doen 🙂

Ik denk dat uiteindelijk zo’n 80 à 90% van mijn opdrachten voort komt uit mijn netwerk. Warme aanbevelingen dus van mensen met/voor wie ik eerder werkte en die ofwel zelf bij me terugkomen of naar me doorverwijzen. Dat is uiteraard de beste reclame die je kunt hebben. Daarnaast besteed ik actief veel tijd aan het onderhouden van mijn contacten, door oprecht te vragen hoe het met ze gaat, nog eens een balletje op te gooien na een sessie die ik met ze gedaan heb en ze te blijven volgen om te zien waar hun business of loopbaan ze brengt.

Uiteindelijk komt zo’n 80 à 90% van mijn opdrachten voort uit m’n netwerk.

3. Ontwikkel je eigen product of dienst

Een ijzersterk leerpunt waar ik zelf pas echt de laatste anderhalf jaar mee bezig ben, hoewel de ideeën al een hele tijd in m’n hoofd zaten. Juist door concreet iets (van jezelf) te kunnen laten zien als je met (potentiële) klanten in gesprek ben, maakt inzichtelijk wat je nou precies doet, wat je komt brengen en wat daarvan de waarde is.

Mijn eigen online trainingsprogramma heeft me bloed, zweet en tranen gekost, soms vrij letterlijk zelfs (het zweet en de tranen dan 😉 maar het is iets waar ik enorm trots op ben en maakt me veel zichtbaarder voor de markt en mijn doelgroep.

4. Schakel hulp in

Deze sluit een beetje aan bij het tweede punt, maar gaat nog wat dieper dan dat. De afgelopen maanden schakelde ik een businesscoach in en dat heeft me enorm geholpen om weer even terug te gaan naar de basis en daarop de boel aan te scherpen. Een proces waar ik nog midden in zit as we speak, maar wat letterlijk verrijkend werkt en voor meer focus dan ooit zorgt!

Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken dat we de klus helemaal zelf moeten klaren.

Dit spreekt wellicht een beetje voor zichzelf, maar hoe meer ik erover deel, hoe meer ik zie, hoor en lees dat andere ondernemers het ook doen. En waarom niet? Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken nog regelmatig dat we de klus helemaal zelf moeten klaren. Maar in de praktijk blijkt het juist een hele slimme zet om de hulptroepen in te schakelen als je er zelf even niet meer uitkomt, vastloopt of stilvalt.

5. Experimenteer

Het hoeft niet perfect en hoe verleidelijk dat ook is (want dan kun je nog even verder uitstellen om het te finetunen ;-), doe het niet. Juist door te experimenteren leer je het meest en ja, dat gaat gepaard met vallen en opstaan, maar hey, that’s life! Dus deel hetgeen waar je aan werkt vooral along the way, verzamel input en feedback, en pas aan en ontwikkel door. Pas dan wordt het echt goed en vind je de beste aansluiting bij je doelgroep!

Gedurende de afgelopen maanden testte ik m’n online programma steeds bij een aantal proefpersonen en deed ik verschillende pilots bij grotere organisaties. Doodeng vond ik dat, want het was hier en daar nog niet af en dus nog niet perfect genoeg. Maar de feedback die ik ontving was juist positief en zo nuttig en waardevol, dat ik direct 3 stappen verder kon én een goed gevoel had over waar ik mee bezig was.

Overall conclusie? Ik zou het zo weer doen, op naar de volgende 5 jaar! 🙂