Berichten

This is your wakeup call!

Je hebt een merk, of je dat nu wilt of leuk vindt of niet. En ja, ook als individu, ondernemer, interimmer, professional of medewerker in loondienst. Om maar wat te noemen 😉 De vraag is, wat doe je ermee? Ben je je ervan bewust en zo ja, zet je erop in?

Een heus merk dus en net als bij een eerste indruk, kun je een boel doen om er invloed op uit te oefenen. Je LinkedIn profiel alleen al is daar een goed voorbeeld van, laat staan je verdere online activiteit op dit platform. Als dat het eerste is wat men van je ziet, dan kun je dat dus regisseren.

Informatie overload

Maar met de stortvloed aan informatie die er dagelijks op ons afkomt, voert ons brein een soort trucje uit. Het sorteert voor op categorieën om het ons vooral zo makkelijk mogelijk te maken. Dat betekent dat je een waarde koppelt aan wat er aan je voorbij komt, wat je ziet, leest of hoort. Daarmee bepaal je o.a. of iets interessant genoeg is om dieper in te duiken of een ‘waste of time’ en je door gaat naar het volgende.

Hoe simpeler je merk te bevatten is, hoe beter de informatieverwerking en dus hoe beter we jouw merk onthouden, waarderen en vertrouwen. Denk daar eens over na:

Wat wil je dat mensen van je zien en waar voel jij je prettig bij?

Weten waar je bekend om staat

Waar denken mensen aan als ze je online voorbij zien komen of irl ontmoeten? En kloppen die twee beelden met elkaar? Heb je zelf ideeën bij welk beeld je wil uitstralen? Weet je van jezelf überhaupt waar je nou echt goed in bent en wat je het aller gaafst vindt om te doen? En kun je dat ook helder vertalen in kernwoorden en vervolgens tekst en uitleg?

Een boel vragen, I hear ya 😉 Maar wel de basis van waaruit je juist heel goed verder kunt werken. Aan dat merk dus, ook als je je normaal niet met dit soort termen bezig houdt, want je hebt er sowieso een, remember? 😉

Beeld + inhoud = jij

De rekensom hierboven is bewust simpel, omdat ik er heilig in geloof dat een goed merk alleen kan ontstaan als jij je er senang bij voelt. Als het resoneert bij de ander omdat hij/zij er iets in herkent, zich aangesproken voelt en ziet dat het klopt. Iets met een helder verhaal en aantrekkingskracht 🙂

Right, maar hoe doe je dat dan?

Ik help je graag op weg met deze tips:

  1. Kijk nog eens even terug naar de vragen die ik je zojuist hierboven stelde en begin bij het begin: jezelf. Klopt wat je zegt, doet en laat zien met wat je graag wíl uitstralen?
  2. Vraag mensen hoe ze bij je terecht zijn gekomen: is het via een warme aanbeveling, hebben ze je gevonden via je LinkedIn profiel of een bericht dat je hier plaatste? En wat was het waarop ze aanhaakten?
  3. Welke ‘merken’ spreken jou aan, door wie of wat raak je geïnspireerd en wat kun je daarvan leren? Is het hun persoonlijke aanpak, de continuïteit in het delen van waardevolle informatie of juist de keuze voor een hele specifieke tak van sport? Watch and learn!

Tijd is geld

Het enige waar we niet meer van kunnen krijgen of meer van kunnen kopen, is tijd. Daar moeten we dus zuinig mee omgaan. En juist met die volle agenda’s, to do lijsten, sociale en zakelijke afspraken en verplichtingen (op gepaste afstand en met enige mate in deze tijden hoop ik ;-), plus alles wat we willen lezen, zien en beluisteren, is het plat slaan en versimpelen van die informatie key.

Laat het bewust stilstaan bij je merk een wake up call zijn: wat zegt je huidige merk over jou en klopt dat met wat je wil uitstralen? Ik ben benieuwd!

5 lessen uit 5 jaar ondernemerschap

Vrijdag 31 mei 2013: in de lunchpauze van m’n toenmalige baan, racete ik naar de Kamer van Koophandel, om daar ‘Mijn Eigen Bedrijf’ in te schrijven. Na wat handtekeningen en andere formaliteiten, was (per 1 juni) Verderkijker geboren, just like that! Woohoo, I did it, ik was zelfstandig ondernemer!

En toen kon het feest beginnen..

Het idee om voor mezelf te beginnen had ik al een hele tijd en vond ik eigenlijk op zich niet eens zo heel spannend. Ik kom tenslotte uit een ondernemersgezin en had het met de paplepel ingegoten gekregen, maar toch waren deze 20 minuten bij de KvK stiekem wel even een momentje hoor. Ook al racete ik direct erna weer terug naar kantoor om een training te geven..

Het eerste half jaar combineerde ik m’n baan als loopbaancoach van 4 dagen in de week, met 1 dag ondernemerschap. En al snel werd duidelijk dat dit voor mij totaal niet werkbaar was: eenmaal geproefd van die vrijheid en flexibiliteit, wilde ik alleen maar meer. Dus hup, contract opgezegd en daar ging ik: zonder heel concreet plan, maar wel met wat (kleine) opdrachten op zak. Waaronder eentje van m’n oude werkgever, want zo gaat dat vaak.. 😉

Dat ging een hele tijd best goed, totdat ik er na een paar jaar achter kwam dat ik toch nog steeds vooral de dingen deed die mijn opdrachtgevers van me vroegen. En helemaal niet zo bezig was om mijn eigen pad te bewandelen en mijn stempel te drukken, zoals ik dat ultiem voor ogen had.

Echt mijn eigen bedrijf runnen, eigen producten en diensten ontwikkelen, zodat mijn klanten naar mij zouden komen en ik ze zou kunnen helpen met hetgeen ik het allergaafst vond om te doen, waar ik het allermeest van wist en een enorme berg energie van kreeg, die ik dan ook weer op hen over zou kunnen brengen.

Mijn vijf belangrijkste lessen

Het afgelopen jaar werkte ik hier, met vallen en opstaan om eerlijk te zijn, heel hard aan en nu na bijna 5 jaar(!) ondernemerschap is het tijd om de balans op te maken. Ik deel hier graag mijn vijf grootste lessen met je, die ik alleen maar heb kunnen leren door te doen, ervaren, experimenteren en leren. En ik hoop dat jij er ook wat aan hebt 🙂

  1. Kiezen!

Persoonlijk mijn beste les de afgelopen jaren: kiezen voor wat je wil, hoe je dat wil, met wie en waarom. Het maakt de boel niet alleen veel duidelijker en behapbaarder voor jezelf, maar ook zeker voor je klanten.

Want als we ergens tegenaan lopen, een probleem of vraag hebben, zoeken we graag een expert die ons op dit specifieke vlak kan helpen.

Als jij een duidelijke boodschap hebt, een duidelijke oplossing, dan weet je klant dat ‘ie bij jou aan het goede adres is.

In het begin van Verderkijker deed ik vooral veel van alles: was ik social media trainer en loopbaancoach, gaf ik groepstrainingen en deed ik een-op-een trajecten. En ik kon maar niet goed uitleggen waarom mensen nou precies bij mij moesten zijn. Door o.a. mijn focus volledig te richten op LinkedIn, me daar nog verder in te specialiseren en te kiezen voor de doelgroep zelfstandige professionals, doe ik niet alleen iets wat ik enorm gaaf vind, maar heb ik ook de leukste klanten. Want ik help hen bij precies datgene wat zij nodig hebben en dat is de beste match voor ons allebei.

2. Investeer altijd in je netwerk

Geen onderneming zonder netwerk, geloof me. Zowel online als offline heb ik daar de afgelopen jaren echt het meest uitgehaald: natuurlijk de mensen die privé dicht bij me staan, maar ook diegene die zakelijke sparringpartners zijn geworden. Het is zo waardevol om de boel eens tegen het licht te houden, te evalueren, een frisse blik te krijgen i.p.v. alles maar in je eentje uit te vogelen. Dat hoeft helemaal niet. En een van de leukste dingen is om dat ook voor anderen te doen 🙂

Uiteindelijk komt zo’n 80 à 90% van mijn opdrachten voort komt uit mijn netwerk.

Warme aanbevelingen dus van mensen met/voor wie ik eerder werkte en die ofwel zelf bij me terugkomen of naar me doorverwijzen. Dat is uiteraard de beste reclame die je kunt hebben. Daarnaast besteed ik actief veel tijd aan het onderhouden van mijn contacten, door oprecht te vragen hoe het met ze gaat, nog eens een balletje op te gooien na een sessie die ik met ze gedaan heb en ze te blijven volgen om te zien waar hun business of loopbaan ze brengt.

3. Ontwikkel je eigen product of dienst

Een ijzersterk leerpunt waar ik zelf pas echt de laatste anderhalf jaar mee bezig ben, hoewel de ideeën al een hele tijd in m’n hoofd zaten. Juist door concreet iets (van jezelf) te kunnen laten zien als je met (potentiële) klanten in gesprek ben, maakt inzichtelijk wat je nou precies doet, wat je komt brengen en wat daarvan de waarde is.

Mijn eigen online trainingsprogramma heeft me bloed, zweet en tranen gekost, soms vrij letterlijk zelfs (het zweet en de tranen dan 😉 maar het is iets waar ik enorm trots op ben en maakt me veel zichtbaarder voor de markt en mijn doelgroep.

4. Schakel hulp in

Deze sluit een beetje aan bij het tweede punt, maar gaat nog wat dieper dan dat. De afgelopen maanden schakelde ik een businesscoach in en dat heeft me enorm geholpen om weer even terug te gaan naar de basis en daarop de boel aan te scherpen. Een proces waar ik nog midden in zit as we speak, maar wat letterlijk verrijkend werkt en voor meer focus dan ooit zorgt!

Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken dat we de klus helemaal zelf moeten klaren.

Dit spreekt wellicht een beetje voor zichzelf, maar hoe meer ik erover deel, hoe meer ik zie, hoor en lees dat andere ondernemers het ook doen. En waarom niet? Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken nog regelmatig dat we de klus helemaal zelf moeten klaren. Maar in de praktijk blijkt het juist een hele slimme zet om de hulptroepen in te schakelen als je er zelf even niet meer uitkomt, vastloopt of stilvalt.

5. Experimenteer

Het hoeft niet perfect en hoe verleidelijk dat ook is (want dan kun je nog even verder uitstellen om het te finetunen ;-), doe het niet. Juist door te experimenteren leer je het meest en ja, dat gaat gepaard met vallen en opstaan, maar hey, that’s life! Dus deel hetgeen waar je aan werkt vooral along the way, verzamel input en feedback, en pas aan en ontwikkel door. Pas dan wordt het echt goed en vind je de beste aansluiting bij je doelgroep!

Gedurende de afgelopen maanden testte ik m’n online programma steeds bij een aantal proefpersonen en deed ik verschillende pilots bij grotere organisaties. Doodeng vond ik dat, want het was hier en daar nog niet af en dus nog niet perfect genoeg. Maar de feedback die ik ontving was juist positief en zo nuttig en waardevol, dat ik direct 3 stappen verder kon én een goed gevoel had over waar ik mee bezig was.

Overall conclusie? Ik zou het zo weer doen, op naar de volgende 5 jaar! 🙂

Snapt jouw (potentiële) klant waar je het over hebt?

Communicatie middels social media is korter, sneller, zichtbaarder en bereikbaarder. Laat dit even op je inwerken..

Korte lijnen en snel contact wil zeggen dat je directer dan ooit communiceert met je klant, werk- en/of opdrachtgever. Zichtbaarheid en makkelijk bereikbaar zijn hebben wat mij betreft vooral te maken met transparantie: wees duidelijk en be nice. Je communicatie is namelijk niet alleen met die ene persoon, maar in potentie met je hele doelgroep, wees je daarvan steeds weer opnieuw bewust.

Dat betekent dus vooral dat er een beroep wordt gedaan op je vermogen om to the point te zijn: geen wollig, vaag en algemeen taalgebruik, maar helder en persoonlijk, waarbij je het perspectief van de ander niet uit het oog verliest.

Makkelijker gezegd dan gedaan, I know, maar eenmaal in de vingers wordt de boel er een stuk leuker op. Juist omdat je jezelf ertoe dwingt om te focussen en het te hebben over waar het nou echt om draait i.p.v. alle ruis er omheen.

Dus? Afstemmen is het devies; op je klant, je doelgroep, je beoogde werk- of opdrachtgever, het vraagstuk en het probleem. Vraag door en maak duidelijk wat jouw inbreng hen oplevert.

Je sweetspot zit ‘m in de overlap tussen jouw expertise en de pijnpunten van je doelgroep. Wees je hiervan bewust, leer ze uit je hoofd en ga ermee op pad!