Berichten

LinkedIn training - Ilse Weijland - 5 lessen uit ondernemerschap

5 lessen uit 5 jaar ondernemerschap

Vrijdag 31 mei 2013: in de lunchpauze van m’n toenmalige baan, racete ik naar de Kamer van Koophandel, om daar ‘Mijn Eigen Bedrijf’ in te schrijven. Na wat handtekeningen en andere formaliteiten, was (per 1 juni) Verderkijker geboren, just like that! Woohoo, I did it, ik was zelfstandig ondernemer!

En toen kon het feest beginnen..

Het idee om voor mezelf te beginnen had ik al een hele tijd en vond ik eigenlijk op zich niet eens zo heel spannend. Ik kom tenslotte uit een ondernemersgezin en had het met de paplepel ingegoten gekregen, maar toch waren deze 20 minuten bij de KvK stiekem wel even een momentje hoor. Ook al racete ik direct erna weer terug naar kantoor om een training te geven..

Het eerste half jaar combineerde ik m’n baan als loopbaancoach van 4 dagen in de week, met 1 dag ondernemerschap. En al snel werd duidelijk dat dit voor mij totaal niet werkbaar was: eenmaal geproefd van die vrijheid en flexibiliteit, wilde ik alleen maar meer. Dus hup, contract opgezegd en daar ging ik: zonder heel concreet plan, maar wel met wat (kleine) opdrachten op zak. Waaronder eentje van m’n oude werkgever, want zo gaat dat vaak.. 😉

Dat ging een hele tijd best goed, totdat ik er na een paar jaar achter kwam dat ik toch nog steeds vooral de dingen deed die mijn opdrachtgevers van me vroegen. En helemaal niet zo bezig was om mijn eigen pad te bewandelen en mijn stempel te drukken, zoals ik dat ultiem voor ogen had.

Echt mijn eigen bedrijf runnen, een eigen (lijn van) producten en diensten ontwikkelen, zodat mijn klanten naar mij zouden komen en ik ze zou kunnen helpen met hetgeen ik het allergaafst vond om te doen, waar ik het allermeest van wist en een enorme berg energie van kreeg, die ik dan ook weer op hen over zou kunnen brengen.

Mijn vijf belangrijkste lessen

Het afgelopen jaar werkte ik hier, met vallen en opstaan om eerlijk te zijn, heel hard aan en nu na bijna 5 jaar(!) ondernemerschap is het tijd om de balans op te maken. Ik deel hier graag mijn vijf grootste lessen met je, die ik alleen maar heb kunnen leren door te doen, ervaren, experimenteren en leren. En ik hoop dat jij er ook wat aan hebt 🙂

  1. Kiezen!

Persoonlijk mijn beste les de afgelopen jaren: kiezen voor wat je wil, hoe je dat wil, met wie en waarom. Het maakt de boel niet alleen veel duidelijker en behapbaarder voor jezelf, maar ook zeker voor je klanten. Want als we ergens tegenaan lopen, een probleem of vraag hebben, zoeken we graag een expert die ons op dit specifieke vlak kan helpen. Als jij een duidelijke boodschap hebt, een duidelijke oplossing, dan weet je klant dat ‘ie bij jou aan het goede adres is.

Want als we ergens tegenaan lopen, een probleem of vraag hebben, zoeken we graag een expert die ons op dit specifieke vlak kan helpen.

In het begin van Verderkijker deed ik vooral veel van alles: was ik social media trainer en loopbaancoach, gaf ik groepstrainingen en deed ik een-op-een trajecten. En ik kon maar niet goed uitleggen waarom mensen nou precies bij mij moesten zijn. Door o.a. mijn focus volledig te richten op LinkedIn, me daar nog verder in te specialiseren en te kiezen voor de doelgroep zelfstandige professionals, doe ik niet alleen iets wat ik enorm gaaf vind, maar heb ik ook de leukste klanten. Want ik help hen bij precies datgene wat zij nodig hebben en dat is de beste match voor ons allebei.

2. Investeer altijd in je netwerk

Geen onderneming zonder netwerk, geloof me. Zowel online als offline heb ik daar de afgelopen jaren echt het meest uitgehaald: natuurlijk de mensen die privé dicht bij me staan, maar ook diegene die zakelijke sparringpartners zijn geworden. Het is zo waardevol om de boel eens tegen het licht te houden, te evalueren, een frisse blik te krijgen i.p.v. alles maar in je eentje uit te vogelen. Dat hoeft helemaal niet. En een van de leukste dingen is om dat ook voor anderen te doen 🙂

Ik denk dat uiteindelijk zo’n 80 à 90% van mijn opdrachten voort komt uit mijn netwerk. Warme aanbevelingen dus van mensen met/voor wie ik eerder werkte en die ofwel zelf bij me terugkomen of naar me doorverwijzen. Dat is uiteraard de beste reclame die je kunt hebben. Daarnaast besteed ik actief veel tijd aan het onderhouden van mijn contacten, door oprecht te vragen hoe het met ze gaat, nog eens een balletje op te gooien na een sessie die ik met ze gedaan heb en ze te blijven volgen om te zien waar hun business of loopbaan ze brengt.

Uiteindelijk komt zo’n 80 à 90% van mijn opdrachten voort uit m’n netwerk.

3. Ontwikkel je eigen product of dienst

Een ijzersterk leerpunt waar ik zelf pas echt de laatste anderhalf jaar mee bezig ben, hoewel de ideeën al een hele tijd in m’n hoofd zaten. Juist door concreet iets (van jezelf) te kunnen laten zien als je met (potentiële) klanten in gesprek ben, maakt inzichtelijk wat je nou precies doet, wat je komt brengen en wat daarvan de waarde is.

Mijn eigen online trainingsprogramma heeft me bloed, zweet en tranen gekost, soms vrij letterlijk zelfs (het zweet en de tranen dan 😉 maar het is iets waar ik enorm trots op ben en maakt me veel zichtbaarder voor de markt en mijn doelgroep.

4. Schakel hulp in

Deze sluit een beetje aan bij het tweede punt, maar gaat nog wat dieper dan dat. De afgelopen maanden schakelde ik een businesscoach in en dat heeft me enorm geholpen om weer even terug te gaan naar de basis en daarop de boel aan te scherpen. Een proces waar ik nog midden in zit as we speak, maar wat letterlijk verrijkend werkt en voor meer focus dan ooit zorgt!

Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken dat we de klus helemaal zelf moeten klaren.

Dit spreekt wellicht een beetje voor zichzelf, maar hoe meer ik erover deel, hoe meer ik zie, hoor en lees dat andere ondernemers het ook doen. En waarom niet? Wij ondernemers zijn vaak van nature probleemoplossers en denken nog regelmatig dat we de klus helemaal zelf moeten klaren. Maar in de praktijk blijkt het juist een hele slimme zet om de hulptroepen in te schakelen als je er zelf even niet meer uitkomt, vastloopt of stilvalt.

5. Experimenteer

Het hoeft niet perfect en hoe verleidelijk dat ook is (want dan kun je nog even verder uitstellen om het te finetunen ;-), doe het niet. Juist door te experimenteren leer je het meest en ja, dat gaat gepaard met vallen en opstaan, maar hey, that’s life! Dus deel hetgeen waar je aan werkt vooral along the way, verzamel input en feedback, en pas aan en ontwikkel door. Pas dan wordt het echt goed en vind je de beste aansluiting bij je doelgroep!

Gedurende de afgelopen maanden testte ik m’n online programma steeds bij een aantal proefpersonen en deed ik verschillende pilots bij grotere organisaties. Doodeng vond ik dat, want het was hier en daar nog niet af en dus nog niet perfect genoeg. Maar de feedback die ik ontving was juist positief en zo nuttig en waardevol, dat ik direct 3 stappen verder kon én een goed gevoel had over waar ik mee bezig was.

Overall conclusie? Ik zou het zo weer doen, op naar de volgende 5 jaar! 🙂

Ilse Weijland - LinkedIn trainer - LinkedIn en video's

Video is hot! Jij ook?

Ik weet natuurlijk niet hoe het ervoor staat met jouw tijdlijn op LinkedIn, maar de mijne wordt tegenwoordig overspoeld door video’s. De ene beter dan de andere, toegegeven, maar dat er volop wordt geëxperimenteerd moge duidelijk zijn. En ik ben eigenlijk wel benieuwd of jij ook op die rijdende trein springt? Denk je erover na? Is het (nog) te eng? Of ben je wellicht al gesprongen?

Ik deed het en verdorie wat vond ik dat spannend! Nog steeds eigenlijk.. 😉 De eerste 2 maanden van dit jaar postte ik 5 video’s, in verschillende vormen, met en zonder ondertiteling, direct op LinkedIn en in één geval via Youtube en dat had wisselend succes. Ik schrijf er dit artikel over omdat ik je vooral een eerlijk beeld wil schetsen van wat het dan precies doet en wat het uiteindelijk oplevert. Enne.. Tipje van de sluier: ik beschouw het als een succes en heb de smaak te pakken gekregen 🙂

De ‘stats’ so far

Dit artikel verscheen eerder al op LinkedIn: daar vind je ook alle video’s in opgenomen. Klik hier om ze te bekijken!

Video 1: mijn allereerste video ooit op LinkedIn! Een experiment waarin ik mezelf en mijn bedrijf voorstel en dat pakte niet verkeerd uit, ondanks dat ik ‘m net voor de kerst plaatste. Het leverde 160 ‘likes’ op en ruim 17.000 views en zo’n 50 connectieverzoeken.

Video 2: waarin ik 3 tips voor een effectiever LinkedIn gebruik gaf. Deze kreeg maar liefst 274 likes en trok zo’n 25.000 views, wat resulteerde in 70 connectieverzoeken.

Video 3: tip 1 uit de vorige video uitgewerkt met voorbeelden. Wegens een technische storing tijdens het opnemen, viel de ondertiteling halverwege weg en heb ik ‘m uit pure noodzaak via Youtube ondertitelt en dus ook vandaar uit geplaatst op LinkedIn. Resultaat? Stukken minder zichtbaar! Het leverde namelijk slechts 24 ‘likes’, 2300 views en 4 connectieverzoeken op.

Video 4: tip 2 uit video 2 uitgewerkt met voorbeelden. Bij het opnemen van deze video vergat ik de ondertiteling aan te zetten. Stom natuurlijk, maar lerende van de vorige video, postte ik ‘m toch maar direct op LinkedIn. Het resultaat: 66 ‘likes’, 5800 views en 14 connectieverzoeken.

Video 5: tip 3 uit video 2 uitgewerkt met voorbeelden. Terug naar wat werkt: een vierkante video mèt ondertiteling 😉 En dat leverde het volgende op: 74 ‘likes’, bijna 6000 views en 40 connectieverzoeken.

Nog even een snelle optelsom: 5 video’s in de 2 afgelopen maanden stonden garant voor:

  • 598 ‘likes’
  • ruim 56.000 views
  • 178 connectieverzoeken.

Daarnaast: het leverde me 22 concrete, nieuwe leads op van mensen die n.a.v. deze video’s mijn hulp wilden inschakelen voor hun privé of werkmatige LinkedIn vragen. Plus diverse berichten van mensen die mij en mijn diensten graag in het achterhoofd houden voor een later moment.

Conclusie? Video is niet voor niets hot, het werkt!

En nee, dat gaat niet om de likes, hoewel die natuurlijk best leuk zijn 😉 Het gaat erom dat je laat zien wie je bent en wat je doet èn de interactie die je dat oplevert. Wat mij betreft is dat de gouden combinatie: contact met je doelgroep, je (potentiële) klanten en/of opdrachtgevers, die aanhaken op hoe jij je presenteert omdat dat ze aanspreekt.

Bovendien blijkt uit de statistieken dat mijn video’s vooral een groot bereik hebben onder mijn 2e graads netwerk, logisch gezien het grote aantal uitnodigingen. Dat maakt de boel dus meteen nóg interessanter, omdat je daarmee ook vooral buiten je vertrouwde kring van contacten treedt en dus nieuwe kansen aanboort.

En laten we wel wezen: heel veel duidelijker dan video wordt het niet.

Je wordt direct likeable gevonden (of niet), ze zien tenslotte wie je bent, hoe je doet en praat, hoe je beweegt en lacht. Maar dat is wat mij betreft ook juist de kracht, omdat je daarmee de mensen aantrekt die zich aangesproken voelen door jou en je boodschap.

En diegenen die afhaken? Ook prima, je kunt namelijk niet iedereen bedienen en dat hoeft ook helemaal niet. Dat mogen anderen dan weer doen!

Wist je dat mensen 4 x eerder geneigd zijn om iets te kopen als ze er een video over hebben gezien, dan dat ze een artikel over hetzelfde product of dienst hebben gelezen?

Dus.. Video it is en zeker dit jaar! Maak werk van je personal brand, heel veel persoonlijker dan dit wordt het online niet namelijk 🙂

Quick wins

En kun je nog wat tips gebruiken over hoe je video nou goed en effectief aanpakt en inzet? Ik zet er 4 voor je op een rij die voor mij het beste werken:

  • Keep it simple: zowel in tijd als qua inhoud. Liever in 1 of 2 minuten een concrete boodschap vertellen, dan 10 minuten uitweiden over je onderwerp. Heb je veel informatie te geven? Maak er dan een serie video’s van, zoals ik deed met mijn 3 tips. Heb je meteen goede content voor een langere periode!
  • Show don’t tell: en dat lijkt simpel met video, maar blijkt wat lastiger in de praktijk. Vertel niet zozeer wat je allemaal kunt en te bieden hebt, maar heb het over de inhoud van jouw expertise en bied concrete tips en informatie die voor jouw netwerk/doelgroep relevant zijn. Daarmee laat je namelijk precies zien dat je verstand van zaken hebt.
  • Wees jezelf: en ja, dat is een beetje een dooddoener, maar oh zo waar. Al doe je een uur (of twee) over het opnemen van een video waar je zelf tevreden mee bent, zorg ervoor dat je er enigszins ontspannen bij zit/staat. Lach, kijk direct in de camera en doe alsof je het tegen iemand hebt i.p.v. naar je telefoon of camera kijkt.
  • En last but not least: experimenteer! Het hoeft niet perfect, echt niet. Ik neem mijn video’s op in m’n woonkamer, met natuurlijk daglicht en de app Clips. Geen professionele hoogstandjes dus, maar de feedback die ik erop krijg is juist dat het daardoor toegankelijk is. Kies vooral wat bij jou past.

Ik daag je uit om video in ieder geval eens te proberen.

En al houd je het resultaat eerst nog voor jezelf, doe het! Experimenteer met de vorm, inhoud, invalshoek, wat het ook is dat je wil uitproberen. Zorg dat je je er wat gemakkelijker bij gaat voelen als je het lastig vindt en spring (lees: zet het ook online)! Het lijkt enger dan dat het is, beloofd 🙂

Ilse Weijland - LinkedIn trainer - De 10 grootste misvattingen over social media

De 10 grootste social media misvattingen (door bedrijven)

Afgelopen week deelde ik ze al op Twitter: de 10 grootste social media misvattingen die vooral door bedrijven gemaakt worden. Op basis van mijn eigen ervaringen en geïnspireerd door het boek ‘Social Media? Social Business!’ (een aanrader overigens), zie ik ze toch echt nog te vaak voorbij komen.

Welke dat dan zijn? Komt ‘ie:

  1. ‘Kunnen we daar niet een stagiaire voor inhuren?’ Ehm nee, niet als je social media professioneel en duurzaam wil inzetten.
  2. ‘Wij laten dat bottom up gebeuren.’ Right and how is that working for ya? Meedoen, steunen en het goede voorbeeld geven managers en directeuren, dat heet een gezamenlijke inspanning.
  3. ‘We doen er wat mee als de klant erom vraagt.’ Yup, dan ben je dus te laat..
  4. ‘Social media is gratis.’ En voor niets gaat de zon op inderdaad!
  5. ‘Kun je voor mij even een actie bedenken die viral gaat?’ Tja, I wish 😉
  6. ‘Wij hebben de tools geïnstalleerd, onze mensen gaan het doen.’ Sinds wanneer werkt dat?
  7. ‘Wij zijn B2B, we kunnen niets met social media.’ Ai, gemiste kansen, gemiste kansen!
  8. ‘Ik kan m’n medewerkers toch niet zomaar hun gang laten gaan?’ Nou, wel dus, met een beetje vertrouwen en begeleiding.
  9. ‘Met social media valt toch geen geld te verdienen.’ Indirect zeker wel wat mij betreft!
  10. ‘Social media is een hype.’ Toegegeven, deze hoor ik niet vaak meer, maar hoef ik niet uit te leggen, toch?

Stel nou dat één of twee of misschien zelfs drie (of meer) van deze misvattingen (stiekem) herkenbaar zijn voor je. Dat je aan jezelf moet toegeven dat er toch nog wel wat flinke overtuigingen de kop op steken als het gaat om ‘dat social media gebeuren’. Dan is het tijd geworden om daar wat aan te doen!

Kop koffie?

Jij vertelt waar je tegenaan loopt, ik geef je mijn visie en help je verder te kijken dan wat er voor je ligt. Mail, bel, tweet, app of reageer hieronder, ik trakteer op koffie 🙂

LinkedIn training - Ilse Weijland - Zelfbenoemde inspiratiedagen - een aanrader

Zelfbenoemde inspiratiedagen, een aanrader!

Deze afgelopen week heb ik mezelf opgesloten met als enige doel te focussen op de plannen en ideeën die allemaal in m’n hoofd zaten. Om die nou eindelijk eens op papier te krijgen en verder uit te werken. Rechtstreeks uit het hoofd en het hart, om ze te kunnen delen, o.a. met jou dus!

Ik vind m’n werk als social media trainer en loopbaancoach heel erg leuk, boeiend, interessant, het geeft me energie en ik word er erg blij van. Tegelijkertijd doe ik overal inspiratie op en kom ik er soms simpelweg niet aan toe om er meer mee te doen, dan ze te bewaren. Eerst in het hoofd, daarna middels lijstjes, Pinterest, artikelen die ik als favoriet bewaar in m’n leeslijst, emails die ik naar een aparte map sleep om later nog eens terug te lezen, enzovoort, enzovoort.

Herkenbaar? Na een tijdje is die (digitale) stapel niet meer te overzien en neemt het letterlijk en figuurlijk nogal wat ruimte in.

Wat ik vooral heb geleerd van de afgelopen week, is dat het helpt, die tijd, aandacht en focus. En ook nog eens bevrijdend werkt en zorgt voor nog meer inspiratie 🙂

Dubbele winst dus!

Waar ik zoal aan gewerkt heb? Het uitwerken van een online trainingsprogramma (waar ik je binnenkort uiteraard meer over vertel), het sorteren en verwerken van de vele aantekeningen die ik heb gemaakt tijdens de opleiding die ik volg, het maken van een planning voor de komende maanden (wat wil ik waar uitzetten in termen van contentmarketing), het schrijven van artikelen en zo kan ik nog wel even doorgaan.

Hoewel het toch echt ‘maar’ 3 dagen waren, heeft het me een boel rust en ruimte opgeleverd. Allereerst in het hoofd, maar zeker ook in mijn agenda en mailbox, waardoor ik weer fijn vooruit kan. Op naar de volgende zelfbenoemde inspiratiedagen! Want dat die er gaan komen, dat weet ik zeker.

Wil je weten waar ik me heb opgesloten? Check www.hetgekroondevisje.nl een heel fijn en vooral rustig stadsappartement in hartje Utrecht. Ik hou nou eenmaal erg van de stad, zelfs al heb ik er dit keer niet heel veel van gezien 😉